中堂:最尊贵威严的组合型家具
2021-05-15



中  堂


中堂之说起于北宋,一说起于唐。唐、宋置政事堂于中书省内,为宰相处理政务之处,中堂因宰相在中书省内办公而得名,后称宰相亦为中堂。


而后来,中堂发展成厅堂中最尊贵的位置,所以,配套的中堂家具的布局和规格最为讲究,是传统家具应用中唯一一例组合型家具。



[家具的起源]


在说中堂家具之前,咱们首先来聊聊家具的起源。


杨耀先生在《明式家具研究》一书中示例,距今两三千年前的甲骨文、金文中已经有早期家具的形象痕迹,我们能从中看到人类从事祭祀活动的肢体语言与类似家具的物品之间二者组合而成的画面。由此可见,人类一切文化的起源都来自于祖先崇拜,家具的诞生与人类活动早期的祭祀活动有着千丝万缕的联系。



在这本书中,还提到“俎”和“禁”两种祭器,这是家具最早的原型,是后期箱形(带门、带盖)家具和条案式(带腿足)家具的雏形,在祖先的祭祀活动中,它们起着桌、案的功能。这些礼器从人类早期的祭祀活动逐渐延伸到劳动人民的日常生活,伴随着人类文明的发展,人们生活方式和居住环境的变化,使得家具的产生成为必然,家具的用途越来越广泛,家具的品种不断得以丰富,在“禁”类形制上,随之产生橱柜类家具,多用于卧房、书房;在“俎”类形制上,则产生案几类家具,出现在从古至今几乎所有的家居场合。



[中堂家具的功能和布局]


中堂的功能一般分为会客、行礼仪和佛堂三类。有别于书房的私密和封闭,堂屋是主人会客,家族行礼仪的重要且唯一的场所,会客和行礼仪讲究的是主宾、尊卑、上下、长幼关系,这种关系严谨地传达着中国人“孝悌忠义”的伦理观。例如我们传统的中式婚礼,都有拜高堂即拜父母的礼仪,在进行这个礼仪的时候,父母一般都是坐在厅堂中间的中堂家具上,接受新郎新娘的大礼,以示对父母的尊重。


与其他客厅类家具相比,中堂的形式感更强,陈设功能更加明显。《荀子·君子篇》言:“长幼有序,则事业捷成而有所休”,这种秩序感在中堂家具上体现得非常充分。而从家族文化角度来考量,中堂也正是其立身治家精神的充分体现。中堂家具折射着中国社会几千年来的文明礼节,是传统文化的具体呈现,我们能够从中堂家具中看见博大精深的中国文化。



中堂家具根据堂屋的用途,功能自然有所侧重。依照传统习惯,扶手椅或太师椅的座序以右主、左宾或左为上、右为下为序,无论长辈还是僚幕皆宜“序”来入座,这叫坐有坐“相”,这个相,既是形式,又是内涵。值得一提的是,即使是家族中位尊的主人,不行仪式之时,平时也只在右边落座,一是表示谦恭,二是虚位以待,因此,中堂的座椅不经常同时使用。还有说法认为主人的位置通常设在东边,以示东道主身份。当堂屋兼做佛堂时,则翘头案正中设佛龛,或置福禄寿三星,或供奉已故亲人牌位,案上配置香炉、蜡扦、花筒等五供,用于祈福和感念。中堂家具是所有的传统家具中最为独特的,并且作为会客厅中最为重要的一套家具,它体现了中式传统的礼仪。



虽然中堂家具是多种不同家具的“组合装”,但在体量外观和摆设上既协调又统一。一般来说,中堂家具的摆放以厅堂的中轴线为基准,由一张长条案(平头翘头都可以)、一张八仙桌和两张扶手椅或太师椅构成,这是最简单的“四件套”;有的还会在旁边加上两张花架,组成“六件套”。两侧对称成堂摆放两组椅子,包括四张扶手椅、两张几子,这是非常标准的厅堂家具的摆设。


中堂家具形体一般都很大,体现出沉穆庄严的气度。例如中堂的条案大多就是翘头案,上置香烛、佛像、古玩、寿石,墙上常张挂书画(这也是书画中“中堂”的来历)。条案两旁靠墙则摆放一对考究的花几,起着整体的协调作用。翘头案之前摆放供桌或八仙桌,方桌两旁常摆放一对“太师椅”,也大都形态壮实、庄重华贵。而在桌子牙板和太师椅的扶手与靠背上,大都精工镂雕,纹饰常见草龙、灵芝、拱璧、龙凤、卷草等纹样,体现出主人的身份与吉祥的寓意。



[中堂家具的消费现状]


我国传统家居中的家具造型、摆设及厅堂的座位是严格有序的,明清两代的富贵阶层住宅中的家具布置也和建筑格局一样严格,因此上,中堂家具在中式家居的文化体系中,显然拥有核心要素:不可复制且具唯一性。这一核心要素,就是从中堂出现在传统家居的特定场合,以及它日常生活中的实际功能得以形成的。



中堂家具在诸多古典家具消费中,极少成批生产,门店销售达成率偏低,多通过询价和订制完成。这是因为堂屋会客、行礼仪和佛堂的功能,决定着中堂家具日常的使用效率实际并不高,中堂家具跟“王谢堂前燕”一般,无法成为普通人家的必用品。另一方面,中堂家具并不因使用者稀少,而降低它自身作为家具重器的要求。中堂家具属于家居系列的高配置,构件多,体裁大,因此中堂家具选材用料的要求特别全面。耗材用料多,用料大,各构件纹理色泽的搭配极其讲究,组合后即要符合整体体量的外观要求,还能满足各构件单独使用的功能诉求,简而言之就是:既协调又统一。


在现有的中堂资料里,看到比较多的是清式中堂家具,很少有明式风格的中堂家具,并不是没有,而是明式家具的风格比较简洁素雅,注重的是线条结构,没有繁复的雕刻装饰,而清式家具注重装饰,雕刻繁多,风格沉穆华丽,可能更能有效体现中堂家具的威严感。现代社会对于中堂没有以前那么高的需求,所以选择上也比较自由,明式还是清式,简约还是华丽,全凭自己的喜好。




[中堂家具的文化精神]



中国传统文化是一部道德文化教育的历史,文化教育的传承,始终贯彻着全民族“遵道贵德,敬天敬地,爱国敬亲,尊师重道”的精神文明核心。中堂文化,饱含着中华民族优秀传统道德,伦理的教化内容和进行教化的方式,这种“内容”和“方式”曾为人类文明做出过贡献,在今天依然有着重要的意义。


直到民国乃至建国后的几十年间,中国社会家庭中,都仍然坚持着“天地国亲师”的中堂文化作为家庭的精神主导,将道德教育深入每家每户,既体现着民族文化的博大精深,也引导着民族主流价值观,发挥着强大的民族凝聚力。



现代社会中,家具体现权威的作用已经弱化,逐渐成为家居的装点,在厅堂中,人们经常会借用到“沙发”的西式概念,除了摆放与中堂家具配套的太师椅或官帽椅外,还会摆放中式沙发,营造浓厚的现代中式厅堂文化,以体现主人对中国传统文化的尊重与欣赏水平。现代居室,人们追求轻松自在,简单明快,讲究居家舒适体验,中堂的外在形式虽然有所简化和改变,但仍然具有道德教化的精神,能够充分体现立身治家的概念




----/----/----/----/----/----

文字来源:网络

图片来源:鲁艺

整理编辑:鲁艺

----/----/----/----/----/----